چمدان : پالائو از ۳۴۳ جزیره تشکیل شده که زنجیره غربی جزایر کارولاین در میکرونزی را در فضایی به‌ وسعت ۴۶۶ کیلومترمربع می‌سازند. حدود ۲ میلیون سال قبل در میکرونزی فعالیت آتشفشانی عظیمی رخ داد که امروزه به «حلقه آتش آرام» معروف است. به‌این‌ترتیب، صخره‌های پالائو شکل گرفت.

اما این زنجیره جزیره‌ای تا حدود ۱۸هزار سال پیش خالی از سکنه بود اما از آن‌ زمان، اولین انسان‌ها به پالائو رسیدند و چشمشان به ۳۰۰ گونه اسفنج دریایی، هزار و ۵۰۰ گونه ماهی و ۵۵۰ گونه مرجان نرم و سخت روشن شد.

در طول تاریخ، پالائو زیر نظر حکومت‌های اسپانیا، آلمان، بریتانیا، ژاپن و آمریکا قرار داشت اما امروزه، منطقه‌ای مستقل است و به‌سبب سدهای مرجانی بسیار زیبا گردشگری پررونقی دارد.

دسامبر ۲۰۱۷ (آذر ماه امسال)، این کشور جزیره‌ای از برنامه جدیدی برای صدور روادید (مهر ورود) رونمایی کرد. این برنامه جدید که «تعهدنامه پالائو» نام دارد تمام گردشگران را ملزم می‌کند در هواپیما فیلمی چهار دقیقه‌ای را درباره مراقبت‌ از منابع پالائو با دقت و احترام تماشا کنند. روی گذرنامه هم فقط در شرایطی مهر ورود زده می‌شود که بازدیدکنندگان تعهدنامه‌ای را امضا کنند که براساس آن قول می‌دهند از پالائو برای نسل‌های آینده به‌خوبی مراقبت کنند. این تعهدنامه به پنج زبان ترجمه شده است. انریک سالا، عکاس نشنال‌جئوگرافیک کریتیو از جهان زیر آب پالائو عکس‌های زیبایی گرفته است.

  اولین کشور دنیا که از گردشگران تعهد محیط‌زیستی می‌گیرد │ حمایت لئوناردو دی‌کاپیرو
  بی‌توجهی به گردشگری صخره‌های مرجانی در ایران │ گردشگر جذب «مال» نمی‌شود | زیر آب‌های خلیج فارس را ببینید
یکی از معروف‌ترین جاذبه‌های گردشگری پالائو، دریاچه‌ای در جزیره ایل مالک است که با عروس‌های دریایی‌اش شناخته می‌شود. غواصی اسنورکل (غواصی با ماسک و لوله) بین این گونه از عروس‌های دریایی ساکن این دریاچه، معمولاً ایمن است زیرا نیش‌های این عروس‌های دریایی ضعیف‌تر از آن چیزی است که بیشتر مردم بتوانند آن را احساس کنند

 

مَلَوانَک یا ناتیلوس پالائو، جانوری دریایی از رده سرپایان و خانواده ملوانکان. این گونه از ملوانک‌ها در آب‌های جزایر پالائو در اقیانوس آرام زندگی می‌کند

 

غواصان درحال مطالعه روی حیات علف‌های دریایی و غنی از مرجان‌های ساکن اطراف پالائو است

 

درمدت غواصی، دو سفره‌ماهی دیو غول‌پیکر، میان توده بزرگ ماهی رژه می‌‌رفتند. سفره‌ماهی‌های دیو (Manta ray)، غول‌های مهربانی هستند که پلانکتون‌ها را از آب تصفیه می‌کنند

 

کروکودیل‌های آب‌های شور، بومی پالائو هستند و البته بسیار به‌ندرت ممکن است که مردم حمله کنند

 

آب‌های پالائو، خانه بسیاری از گونه‌های ماهی است که از آن‌جمله می‌توان به این شِهری‌ماهیان چشم‌درشت راه‌راه (Gnathodentex aureolineatus) اشاره کرد